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Avion : pourquoi les bagages cabine sont devenus payants

Les bagages cabine sont désormais payants avec la plupart des compagnies aériennes, notamment low cost. Pourtant, cela n’était pas le cas il y a seulement quelques années avant. Ce qui amène à se demander : pourquoi les compagnies font-elles payer le bagage cabine ?

Ces dernières années, les politiques relatives aux bagages des compagnies aériennes à bas coût ont connu de nombreux changements. Et l’évolution la plus importante concerne les tarifs et les pénalités relatives aux bagages cabine infligés aux passagers.

En novembre 2018, la low cost irlandaise Ryanair décide de revoir sa copie en termes de bagage à main, en le rendant payant. Depuis, d’autres compagnies lui ont emboité le pas, notamment durant la crise sanitaire où le transport aérien a connu ses pires moments.

Bagage avion cabine

Compartiment à bagages cabine / (Photo : Space_Cat / AdobeStock)

Pourquoi les compagnies facturent-elles les bagages cabine ?

À quelques différences près, les politiques de bagages sont identiques. La plupart des compagnies n’incluent désormais qu’un seul bagage dans le tarif du billet, avec des exigences précises pour les dimensions et le poids. Toutes ces règles ayant chamboulé les systèmes sont loin d’être anodines. Les revenus engendrés par cette nouvelle politique sont pour le moins phénoménaux.

Selon France Télévision, les bagages cabine payants ont rapporté en 2021 près de 20 milliards d’euros aux compagnies aériennes en France. Pour remonter aux véritables raisons des bagages cabine payants, un reporter de la télévision française a réalisé une enquête en se faisant passer pour un passager.

Le journaliste a réservé un billet d’avion vers Barcelone avec une compagnie à bas coût, sans prendre l’option bagage cabine. À l’embarquement, l’employée lui fait savoir que « sa valise ne passe pas en cabine. Et il faudra payer 48 € ». Chose faite immédiatement sur un terminal de paiement électronique.

Ce voyageur a donc payé le tarif de la valise avec la pénalité qui va avec. Ainsi, le prix du vol Paris – Barcelone est passé de 60 à 108 €, soit plus de 80 %. Aucune compagnie n’a voulu s’exprimer sur ce point, à savoir les valises cabine devenues payantes ces dernières années.

| Lire aussi : Bagage supplémentaire en avion : un passager filme son astuce

Bagages cabine payants : des petits tarifs qui rapportent gros

Au moment de la réservation, le prix de l’option bagage cabine peut paraître insignifiant. Ça coûte chez easyJet 7,99 €, Ryanair 8 € et Vueling 9,50 €. D’un simple calcul réalisé par un expert, on se rend compte que ces petits tarifs rapportent gros aux compagnies aériennes.

Admettons que 80 passagers d’un moyen-courrier, dans un avion qui effectue cinq rotations par jour, payent chacun 10 € pour un bagage ; cela correspond à 4 000 euros supplémentaires par jour et par avion. À l’échelle d’une année, la recette s’élèverait à un minimum de 600 millions d’euros pour une seule compagnie.

Un autre avantage de taille pour les compagnies aériennes : les passagers prennent moins de valises, rendant l’embarquement plus rapide, ce qui rapporte encore plus, car évidemment, le temps, c’est de l’argent.

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